14/08/2017

Tecido de leite poderia resolver o problema do desperdício de laticínios

Autor/Fonte:
Stylo Urbano


As grandes quantidades de resíduos de laticínios produzidos na Europa poderiam ser reciclados e usados para fazer tecidos, de acordo com a empresa de fibra suíça Swicofil, que comercializa fibras têxteis extraídas de proteínas do leite nos últimos anos. A empresa observa que, das 88 milhões de toneladas de alimentos que são desperdiçados na Europa a cada ano, 20% são lacticínios. Isso equivale a 170 quilos por pessoa. Mas e se pudéssemos transformar alguns desses resíduos em produtos úteis?

A organização de caridade inglesa WRAP, que ajuda os indivíduos e as empresas a reduzir o desperdício, disse que 200 mil das 340 mil toneladas de leite desperdiçados por ano no Reino Unido, poderiam ser evitáveis. É possível transformar os resíduos de laticínios em um material novo e surpreendente: fibras que podem ser fiadas e tecidas e usadas ​​para fazer roupas e outros produtos têxteis.

Beda Ricklin, CEO da Swicofil, uma empresa de fios e fibras com sede na Suíça que vende fibras lácteas produzidas pelos fabricantes na China, diz que a fibra de leite é “um produto muito suave e macio”, que é usado principalmente para roupas usadas perto da pele, como meias e cuecas. Roupas feitas de fibra de leite são muito agradáveis de usar, como as fibras de luxo da caxemira ou seda. Mas a fibra de leite não é nova. Ela estava sendo usada para itens de vestuário e de decoração durante os anos 1930 e 40, como um substituto para a lã. Mais tarde, os sintéticos mais baratos, como nylon tornaram-se mais populares.

A fibra de leite pertence a uma classe de base biológica, fibras sintéticas conhecidas como fibras de proteínas regeneradas. É feita a partir da caseína, proteína, que pode ser separada do leite azedo. A caseína é dissolvida numa solução e em seguida forçada através de uma fieira – um dispositivo que se assemelha a uma cabeça de chuveiro – para produzir fios longos, que são então esticados, aquecidos e quimicamente tratados para aumentar a sua resistência e estabilidade. O fantástico vídeo da Pathé, logo abaixo, mostra a produção de tecidos de leite em 1937.

No passado, os produtos químicos desagradáveis, tais como o formaldeído, foram usados para reforçar as fibras. Hoje em dia, a maioria das fibras de leite é misturada com o ligante químico acrilonitrilo, que é também o principal componente de fio acrílico. As fibras vendidas pela Swicofil receberam a certificação internacional Oeko-Tex Standard 100, o que significa que eles estão livres de vários produtos químicos que são prejudiciais para os seres humanos e o meio ambiente.

Os pontos positivos da fibra são que ela tem um toque sedoso na pele, é bom em dispersar a umidade do corpo e tem excelentes propriedades de isolamento, mas tem um mercado limitado devido ao seu custo. Para efeitos de comparação, os custos de poliéster estão em torno US$ 1 a US$ 2 por quilograma, enquanto a fibra de leite custa de US$ 25 a US$ 35, embora seja mais barato do que outras fibras de luxo, como a seda.

Na Alemanha, um produtor afirma ter desenvolvido uma técnica para a criação de fibras de leite que usa apenas ingredientes naturais. Microbiologista, estilista e fundador da Qmilk, Anke Domaske, se interessou pela fibra de leite quando seu padrasto desenvolveu alergias após um diagnóstico de câncer e lutou para encontrar roupas que ele poderia usar.

Domaske estava à procura de um tecido livre de químicos e de pesticidas. “Quando eu ouvi pela primeira vez sobre fibra de leite eu estava muito entusiasmada, porque o leite é natural e saudável”, explica ela. “Mas quando eu descobri que o processo de fabricação utiliza lotes de produtos químicos fiquei muito decepcionada.”

Domaske diz que seu processo cria uma fibra que é “tão natural que você pode comê-la”. “É também antibacteriana, retardante de chamas, e reguladora de temperatura”, acrescenta. E pode ser lavada a 60 ° C. A fibra de Qmilk é produzida usando resíduos de laticínios alemães. “Na Alemanha, mais de dois milhões de toneladas de leite são desperdiçados a cada ano porque não é adequada para consumo humano”, diz Domaske.

De acordo com Domaske, um quilo de fibra de leite pode fazer cerca de seis camisetas, enquanto duas toneladas é suficiente para fazer uma camiseta para cada pessoa nos Estados Unidos – todos os 323 milhões, embora atualmente ela só faz vestidos.

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